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论雅虎的倒掉!给中国互联网公司的警示有这些
  • 发布时间:2020-01-07
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  • 该和雅虎说再见了!

    就在十多个小时前,美国电信运营商威瑞森(Verison)正式宣布以48.3亿美元收购雅虎核心资产。新闻、搜索和电子邮件一度确立了雅虎在互联网上的地位,如今已成为其墓志铭。

    在许多人眼里,雅虎已经“死”了很长时间。《华尔街日报》,《纽约时报》喜欢用“旧车”和“生锈的铜管”来嘲笑公司。脱口秀主持人称他们为“互联网行业的泰坦尼克号”。对雅虎失去耐心的华尔街投资者和分析师渴望在抽干最后一滴血后亲手将雅虎送进坟墓。

    自从雅虎在2000年互联网泡沫期间损失了90%的市场价值,关于雅虎何时以及如何死亡的讨论从未停止。尤其是在错过了几轮“春潮”:搜索、视频、社交网络和移动互联网之后,几乎没有人相信这个垂死的巨人能够上演国王归来的戏剧。

    即便如此,这家几乎与互联网一起成长的公司在过去16年里一直在努力摆脱困境。从第一位外部聘请的首席执行官蒂姆库格到他的继任者特里?特里塞梅尔,从杨致远短暂返回卡罗尔巴茨,“铁娘子”,消防员们都在用自己的方式拯救雅虎。

    四年前就职时,谷歌的玛丽莎梅耶尔曾被认为是“白衣骑士”。她确实给这台旧机器增添了很多活力:大规模削减产品线,重新聚焦于她擅长的领域;从零开始,该公司通过大量收购进入社交和移动领域。移动广告收入一度超过推特;以及最重要和最困难的部分,促进公司内部共享和创新的企业文化的建立。

    当然,迈耶的实验相当于“刮骨解毒”,但也带来了一系列副作用,如目标不明、新旧团队冲突、企业文化混乱等。除了雅虎多年的顽疾和来自华尔街的压力,她不可避免地成为“又一个没能拯救雅虎的白痴”。

    雅虎还留下了很多“遗产”:雅虎日本是该地区利润最高的公司之一;该公司2005年对阿里巴巴的10亿美元投资已经成为价值超过400亿美元的股票,相当于雅虎在美国价值的8倍。

    雅虎也推动了一批门户网络模式模仿者的成功,如新浪、网易、搜狐等。那时候,曾经是许多中国互联网公司的研究对象。它的下降是许多中国互联网公司的一个极好的观察样本。

    我不清楚自己是什么公司。

    雅虎内部有一个尚未达成共识的问题:它是媒体公司还是科技公司?事实上,它已经在这两个位置之间摇摆了十多年。

    在雅虎成立的头十年,它是一家完整的媒体公司。通过向用户提供免费的互联网信息检索,雅虎已经成为整个互联网的“出口”,吸引了强生、雀巢和通用汽车等广告商在流量巨大的主页上投放品牌广告。雅虎几乎主宰了那个时代的互联网广告。

    提供“内容”来吸引“流量”,利用“品牌广告”来实现雅虎,一个巨大的赚钱机器,近年来一直高速运转。当越来越多的类似网站形成分流时,雅虎将从外部购买流量。例如,雅虎斥资50亿美元收购了当时一家大型互联网流量公司Broadcast.com公司。

    互联网泡沫后,媒体集团华纳兄弟的新任首席执行官特里?塞梅尔延续并发展了这种媒体运营思维,通过分类广告和增值服务减少了对品牌广告的依赖,同时对颠覆性的新技术(如搜索引擎技术)缺乏足够的关注。当塞梅尔醒来时,这家名为谷歌的小公司势不可挡。

    媒体业务使雅虎得以度过“黄金十年”,同时也见证了以搜索引擎为代表的创新技术对自身的影响。卡罗尔呢?贝茨的继任者坚持认为,通过大刀阔斧的改革让雅虎成为一家科技公司,可以解决增长瓶颈。

    贝茨在进行大规模业务重组的同时,有意关闭了她所认为的“边缘”业务,包括在线视频分发和广告服务Maven Networks和个人主页服务提供商GeoCities,导致雅虎历史上最严重的人才流失。在此期间,一些“资深”工程师和经理相继离开,直接导致雅虎在未来几年持续动荡。巴尔茨的努力最终导致雅虎陷入另一个深渊。

    巴茨和其他几位试图将雅虎转变成科技公司的首席执行官拒绝承认雅虎从来不是科技公司的事实。

    "雅虎提倡传统媒体的手动编辑工作,而不是用电脑自动处理信息."吴军在《浪潮之巅》章总结了雅虎。

    自从杨致远和大卫费勒(David Fellow)在1994年发现“梅尔罗斯”并开始模仿它手工建立机密网站以来,迈耶通过大规模收购初创公司吸引了顶尖技术人员加入雅虎。它最终没能建立起像谷歌和脸谱这样的工程师文化雅虎的大部分首席执行官都不是技术背景,工程师们也远没有在雅虎“胡作非为”。

    缺乏对趋势的前瞻性判断,只能跟随投资

    当雅虎在1995年上线时,它几乎是世界上最酷的网站。然而,这是它第一次也是最后一次站在比赛的前排。在接下来的20年左右,它再也不会“酷”了。

    雅虎收购了100多家公司,但成功“躲过”了所有“独角兽”和“数十亿大公司”。由于对技术趋势缺乏远见,雅虎的收购大多是被动回应。

    例如,20世纪90年代,当流量被其他类似网站分流时,雅虎为Broadcast.com支付了惊人的50亿美元;例如,当谷歌开始显示颠覆的迹象时,雅虎在接下来的两年里花费了26亿美元收购了五家搜索服务提供商,以建立自己的搜索引擎。例如,雅虎在2013年为Tumblr支付了11亿美元,但那时脸谱已经是这个领域的巨头,并在一年前赢得了Instagram。

    视频、社交网络、电子商务和移动互联网,每当涨潮时,雅虎总是显得比别人慢一拍。许多年后,雅虎发现自己偏离了正轨。

    由于这些投资的“被动性”,当雅虎花费数十亿美元收购这些公司时,它并没有很好地考虑这些公司是否以及如何与它们的原始业务整合。大多数公司和团队被要求整合到雅虎现有的业务中。然而,由于组织庞大和缺乏执行,整个过程变得极其缓慢,许多项目已经停止。

    凯兰埃利奥特-麦克雷是一名长期的Flickr工程师,他在问答网站Quora上说:“在过去几年里,Flickr团队85%的时间都花在了与雅虎的沟通和协调上,而只有15%的时间花在了项目上。”书签服务公司“美味”的前工程师戴夫达什(Dave Dash)也表示,雅虎对收购的产品缺乏规划和愿景。尽管雅虎已经购买了美味几年,但它并没有真正将其整合到产品系统中。雅虎不仅抛弃了美味创始人,还频繁更换管理团队。

    结果,雅虎陷入了一个恶性循环:传统门户模式正在衰落,要求雅虎寻找新的方向。新领域投资的持续失败增加了传统企业的负担。最终,投资者失去了耐心。

    创始人的缺席和职业经理人的短视

    与苹果、微软和脸书等硅谷公司不同,在雅虎成长和扩张的20年中,主导雅虎首席执行官职位的不是创始人,而是职业经理人。

    雅虎!这些职业经理人在纳斯达克成立一年后成功上市并成为上市公司,不可避免地成为季度报告和股东的服务对象。

    那些有助于快速改善业绩的收购例如,Broadcast.com,尽管耗资50亿美元,但已获得内部支持。然而,未来可能成为雅虎技术武器的项目,如在线视频分发和广告业务马文网络(Maven Networks)和个人主页服务提供商地理信息系统(GeoCities),已经被砍掉并关闭。雅虎距离收购脸谱网和谷歌只有一步之遥,但最终因为“数亿”的不同而放弃了。

    从职业经理人的角度来看,这个决定没有错。你很难要求他们优先考虑公司的长期利益,即使是以大股东和华尔街为代价。然而,从雅虎的发展来看,这是一个相当糟糕的结果。不断变化的领导者使整个公司始终缺乏统一的战略和愿景。

    雅虎最大的悲剧是,没有一个创始人像史蒂夫乔布斯和马克扎克伯格一样热爱自己的事业,同时拥有远见卓识和管理能力。杨致远在这方面受到了足够的批评,创始人的性格和能力在很大程度上决定了公司的未来。

    对于中国的第一代互联网公司和创始人来说,大约在2000年,雅虎!杨致远激励他们像远处的灯光一样前进:当张朝阳创办搜狐时,他以雅虎的名字命名了这家公司;马云的阿里巴巴也获得了雅虎的巨额投资!此外,中国互联网最初的门户模式来自模仿雅虎!

    就像谷歌和脸书在美国迅速取代雅虎和美国在线一样,中国的互联网行业也在经历着同样的新旧交替。仅仅20年后,这些成长中的中国巨头需要考虑如何避免步雅虎的后尘,成为一家缺乏创新、越来越孤独的公司。

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